We first met Leslie Estrada during a recent photoshoot where we had the pleasure to get to know her and her creative visual mind.  Although we hired her as a model for the shoot, our scheduled photographer couldn’t make it at the last minute and, instead of canceling the photoshoot altogether, Leslie along with her hubby, Ray (who also happened to be a photographer) offered to do the entire shoot for us! It turned out great and we were so happy to have two new creative folk in our rolodex to collaborate with.  For Leslie’s part, in addition to model & photographer, she is a stylist, make-up artist, art director, designer, and so much more!  We had the chance to sit down with her and chat about all of her interests and inspirations, find out more about her below!

1. Full Name & Hometown:
Leslie Marlene Estrada Sipaque

2.  Tell us a bit about your life in Guatemala? ¿Cuéntanos un poco sobre tu vida en Guatemala?
We made the decision to live here in Guatemala when my husband and I got married.  We had the opportunity to administrate a family business and establish ourselves here. Now, after a year of being in Guatemala, we are ready for a new stage in our lives in Monterrey, Mexico.  Due to the fact that my husband is From Monterrey, we have a few opportunities that we would like to take advantage of and we believe that it’s time to give priority to what we are most passionate about, which is editorial photography./La decisión  de vivir aquí fue cuando nos casamos, tenemos la oportunidad de administrar un negocio familiar y establecernos un tiempo acá, ahora después de un año en Guatemala estamos listos para una nueva etapa en Monterrey México, dado que mi esposo Ray es de allá, por ahora contamos con algunas oportunidades que quisiéramos aprovechar y creemos que es momento de darle prioridad a lo que tanto nos apasiona hacer, en este caso la fotografía editorial.IHS-Leslie-33.How did you end up becoming an art director?/¿Como te convertiste en directora de arte?
It all started with photography.  From an early age, I showed interest in visual media and as time went by I started to have more practice in photography.  It caught my interest not only to photograph but to also somehow have an influence on the images that I was registering./ Todo comenzó con la fotografía, desde temprana edad mostré interes por los medios visuales y al pasar el tiempo comencé a tener mas practica en forografía y me fue llamando la atención no solo fotografíar si no de tener de algúna manera mas influencia  sobre las imagenes que registraba.

4.  Is that what you studied to be?/¿Eso fue lo que estudiaste?
No, initially I had an incline for the image of models or the subjects to portray, when I studied cosmetology.  Later, I gained interest in this career and I started to teach myself on the subject -reading and exploring my own style and influences. After some time I realized that consistency gives you a lot of creativity in this area, little by little it starts becoming part of your daily living.  A good idea to develop can arise from really anything./No fue así desde el principio, me incliné primero por la imagen de modelos o el sujeto a retratar al estudiar visagismo, despues cuando tomé interes en está carrera comence a ser autodidacta en el tema, a leer y tomar mi propio estilo e influencias. Después  de un tiempo me dí cuenta que la constancia te da mucha creatividad en esta area  poco a poco va formando parte del diario vivir, de cualquier cosa puede surgir una idea buena para desarrollar.IHS-Leslie-25.Where do you find inspiration for the projects you are working on?/¿De dónde sacas la inspiración para los proyectos en los que trabajas?
From an outfit that makes me feel a certain way, from interesting architecture, from colors, from plants, from light… really, the perception with which one sees things is what can help us to find the inspiration in everything that we see and feel./De un outfit que me haga sentir algo, de arquitectura interesante, de colores, de las plantas, de la luz… realmente la percepción con la que uno ve las cosas es lo que nos puede ayudar a encontrar la inspiración en cada cosa que vemos y sentimos.

6.  How does fashion influence your work?/¿Cómo influye la moda en tu trabajo?
Fashion influences me in every sense of everything that I do.  It’s something I see as a challenge because for me it’s about always transmitting and not only to photograph a static piece of clothing that someone wears, it’s about telling stories, of always trying new tendencies even if they are not considered tendencies.  It’s about daring to express yourself and to communicate in different ways and with no fear of not being understood. At the end what is nice for me is the result of the different influences that everyone has as inspiration./En todos los sentidos influye en lo que hago, es algo que veo como un reto porque para mi se trata de transmitir siempre y no solo de fotografíar una prenda estatica que alguien la vista, se trata de contar historias, de siempre intentar nuevas tendencías aunque no sean consideradas tendencias, es atreverse a expresarse y comunicar de maneras diferentes sin miedo a a no ser entendida, al final lo bonito para mi es el resultado de las diferentes influencias que cada quien tiene como inspiración.

7.  Describe your style for us in 3 words./Descríbenos tu estilo en tres palabras.
Colors, simplicity, nature./Colores, simplicidad, naturaleza.IHS-Leslie-48.We know you collaborate with your husband sometimes on projects, what’s it like working together?/Sabemos que en ocaciones colaboras con tu esposo en proyectos, como es trabajar juntos?
We have a lot of fun working together.  We like the process of looking for inspiration, brainstorming ideas, planning, execution, editing… every step is something we thoroughly enjoy and we love the fact that we can do this together and that it is something that came about organically./Nos divertimos mucho trabajando  juntos  nos gusta mucho desde el proceso de buscar inspiración, lluvia de ideas, planeación, ejecución, edición.. cada paso es algo que nos gusta mucho hacer y nos parece algo muy bonito y divertido el hecho de que lo podamos hacer juntos y que sea algo que se dío sin planear.

9.  Where is your favorite place to visit in Guatemala?/¿Cuál es tu lugar favorito para visitar en Guatemala?
Antigua Guatemala! (;

10.  Any future plans or projects you’re excited about right now and want to share?/¿Tienes algunos proyectos para el futuro que quisieras compartir con nosotros?
We are in the process of finishing our portfolio that includes works that we have done in Guatemala and Mexico, and I have plans of studying interior design in Mexico because it is also something I am very passionate about./Estamos  en proceso de terminar nuestro portafolio que incluyen trabajos hechos en  Mexico y Guatemala, y planes de estudiar diseño interior en México  porque tambien es algo que me apasiona mucho.

Thank you Leslie, your creativity is contagious!!